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锂价疯涨:新能源汽车厂商进军锂矿开采是趋势吗?

2022-04-11 06:38:13

根据基准矿产情报公司 (Benchmark Mineral Intelligence) 的数据,去年锂价上涨幅度超过 480%。马斯克在个人社交媒体上发文称,特斯拉可能会直接大规模打入锂矿开采以及提炼领域,因为作为制造电池的关键元素,锂价已经达到了“疯狂”水平。


马斯克个人社交媒体


马斯克在 Twitter上写道:“锂价格已经达到了疯狂水平。除非选择提高采购成本,不然特斯拉可能不得不直接大规模进入开采以及提炼领域。”“锂元素本身并不存在短缺局面,在地球上几乎到处都是,只是开采和提炼的速度很慢。”


早在2020年9月份,特斯拉就已经与澳大利亚锂矿商Piedmont Lithium签署协议,后者将通过美国北卡罗来纳州的6号锂辉石精矿为特斯拉提供高纯度锂矿石,为期五年(可能延长5年共10年),五年内为特斯拉提供超过5万吨的锂辉石精矿。另外,特斯拉奥斯汀超级工厂新建了氢氧化锂精炼厂,将锂辉石转化为生产电池所需的原材料氢氧化锂,将于2022年底投产,氢氧化锂年产量为8000吨/年。另一方面,Piedmont Lithium也表示特斯拉可能会购买更多的锂矿石,其他锂辉石可能来自澳大利亚甚至巴西。


锂矿分布图


锂辉石通常在澳大利亚生产,在中国精制,即将建成的特斯拉精炼厂将是美国第一座氢氧化锂精炼厂。换句话说,它将与中国的氢氧化锂生产竞争。锂原料是21世纪的基础,在中国主导的锂离子电池和电动汽车供应链已经开始发生转变。特斯拉是第一个进入锂生产领域的汽车OEM制造商,不仅能让特斯拉在供应链环节控制成本,还能再次看到锂辉石的贸易流指向美国而不是中国。在过去的一代人的时间里,中国一直通过天齐锂业和赣锋锂业等巨头主导着锂辉石市场。同样,这也会向镍发出警告。


中国电动车锂电池供应链数据


即将建成的精炼厂将把硬岩锂辉石矿石转化为氢氧化锂,将其直接用于电池中。特斯拉还打算使用一种替代硫酸的湿法冶金工艺新方法来生产氢氧化锂。尽管按照特斯拉动力总成和能源工程高级副总裁德鲁·巴格利诺(Drew Baglino)的说法,这种新工艺可以将锂成本降低33%,但仍未达到商业规模。换句话说,特斯拉还面临着新的技术挑战。


一旦特斯拉有能力稳定生产电池所需的氢氧化锂,同时扩大生产规模,将大大增强其未来市场上氢氧化锂合同的谈判能力。特斯拉显然已经意识到,不能依靠供应链的上游企业或投资者来迅速扩张满足自己的需求。现在,特斯拉已经取代了矿商和化工商的部分责任,一旦特斯拉掌握了锂提炼过程,生产规模就会进一步扩大,预计2022年之后的增长会很快。


随着特斯拉在企业转型阶段进入锂离子电池供应链上游,但特斯拉并不是想成为一家锂矿企业,毕竟其专长和企业文化与化工精炼厂完全不同。特斯拉氢氧化锂精炼厂将使特斯拉能够密切监控电池组件的成本和质量,因为电动汽车供应链中控制先进材料的成本,是降低电池价格的一个越来越重要的因素。


在全球供应链状况恶化、汽车制造商难以获得电池材料的情况下,如果特斯拉能及时完成这一切,将是非常令人鼓舞的。从目前的锂矿石暴涨的价格来看,特斯拉很可能会亲自下场“挖矿”。特斯拉向上游转型的努力可能会被其他汽车制造商以及供应链的其他领域所复制。

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